Связь стресса и когнитивных возможностей: новое исследование

05.05.2021
Связь стресса и когнитивных возможностей: новое исследование

Недавнее исследование Американской психологической ассоциации показало, что в связи с пандемией сильный стресс испытывают почти 78% взрослых. При этом до эпидемии ситуация была ненамного лучше: в состоянии постоянного стресса находилось 75% населения США.

Человек эволюционно приспособлен справляться со стрессом, однако чрезмерный или хронический стресс вызывает множество негативных последствий для здоровья: от мигрени до заболеваний сердечно-сосудистой системы. Несмотря на это, крайне мало исследований изучают связь между уменьшением стресса и улучшением физического состояния. Большинство работ посвящены исключительно негативному влиянию стресса на разные сферы жизни.

Такое положение дел подтолкнуло группу исследователей из Пенсильванского университета самостоятельно изучить, как отсутствие стресса сказывается на здоровье: являются ли люди, которые испытывают незначительный стресс или не испытывают его вовсе, более здоровыми, чем те, кто живут под давлением сильного стресса?

"Всегда считалось, что стресс — это что-то плохое. Моя предыдущая работа была сосредоточена на людях, которые испытывают высокий или низкий уровень стресса, но теперь мне интересно узнать, как живут те, кто не испытывает стресса совсем. Неужели они — самые здоровые люди на планете?", — говорит автор работы Дэвид Альмейда, профессор кафедры исследований человеческого потенциала и института семьи в Университете штата Пенсильвания.

Стресс и здоровье

Стресс — здоровая реакция человека на изменения, и в малых дозах он даже полезен. Во время стресса происходит выброс адреналина и норадреналина, которые вместе мобилизует силы организма: временно улучшается внимание, координация движений и скорость мышления. Всё это позволяет легче и быстрее справиться со стрессовой ситуацией.

Также повышается уровень кортизола: учащается сердцебиение, расширяются кровеносные сосуды, в кровь поступает больше глюкозы (энергии). Организм активирует все свои ресурсы, чтобы быть готовым к борьбе с угрозой или бегству от врага.

В повседневных ситуациях, например, при завершении проекта или сдаче теста, стресс служит источником мотивации. Однако хронический стресс негативно влияет на все системы организма и может привести к таким нарушениям здоровья, как ожирение, депрессия и развитие сердечно-сосудистых заболеваний.

Многие признаки стресса легко не заметить или ошибочно принять за симптомы других распространенных заболеваний. Поэтому в случае плохого самочувствия важно вспомнить, не подвергали ли вы себя чрезмерной психоэмоциональной и физической нагрузке в последнее время.    

Симптомы хронического стресса

  • головные боли,

  • проблемы с пищеварением,

  • проблемы с кожей,

  • недостаток энергии и внимания, 

  • потеря интереса к любимым занятиям,

  • повышенная раздражительность,

  • ухудшение памяти,

  • изменения в режиме питания,

  • злоупотребление алкоголем, никотином или наркотиками,

  • чувство подавленности, беспокойства, страха или потери контроля,

  • бессонница,

  • учащенное сердцебиение.

Хотя негативное влияние стресса на организм доказано учеными, вопрос, может ли уменьшение стресса улучшить здоровье, остаётся открытым. А результаты последней работы показывают, что взаимосвязь здоровья и стресса сложнее, чем было принято считать ранее.

Стресс влияет на когнитивные способности 

Стресс

В исследовании профессора Дэвида Альмейда приняли участие почти 3000 добровольцев. Перед началом все люди прошли тест на уровень развития когнитивных способностей.

Далее в течение восьми дней учёные каждый вечер брали интервью у участников, задавая вопросы об их физическом состоянии, хронических заболеваниях, настроении и количестве стрессовых ситуаций за день. Также людей спрашивали, сколько положительных эмоций они пережили за предыдущие 24 часа.

Около 10% участников ни разу не сообщали о стрессе в течение периода исследования. При этом они чаще остальных находились в хорошем настроении и реже страдали хроническими заболеваниями. С другой стороны, именно эти люди имели более низкие баллы в тесте на когнитивные способности: результаты выглядели так, будто их мозг был старше фактического возраста на 8 лет.

Участники, которые не сообщали о стрессе, также отмечали меньше положительных событий в своей жизни, реже оказывали и получали эмоциональную поддержку. Большую часть этой группы составляли неженатые мужчины среднего возраста.

"Я вижу, что люди часто воспринимают негативные и позитивные события как противоположные друг другу, но на мой взгляд они взаимосвязаны. Стрессовые ситуации создают для вас возможности решить проблему — например, вынуждают починить компьютер, который внезапно вышел из строя перед важной встречей в Zoom", — говорит профессор Альмейда. 

"Переживать эти моменты может быть неприятно, но экстренное решение задач позитивно сказывается на когнитивных функциях мозга. Такое влияние стресса становится особенно ценным помощником в сохранении здоровья ума по мере того, как мы стареем", — добавляет ученый.

Альмейда отмечает, что незначительный повседневный стресс также может быть маркером социальной активности. В этом случае, по его словам, стресс — всего лишь показатель того, что вы заняты жизнью.

Дополнительные исследования

На то, как каждый человек переживает стрессовые ситуации и справляется со своим состоянием, влияет множество факторов. Как минимум, у мужчин и женщин разные психические и физические реакции на стресс. Также исследование 2020 года показало, что в США афроамериканцы и латиноамериканцы испытывают более высокий уровень стресса, чем белые люди, в первую очередь из-за социально-экономических факторов. Очевидно, что по всему миру разбросано множество групп людей, более или менее подверженных стрессу в силу разных обстоятельств. 

Поэтому, чтобы определить, как в сущности связаны стресс, здоровье и эмоциональное благополучие, необходимы дополнительные исследования, учитывающие все возможные факторы.

Тем не менее, выводы команды Альмейда уже сейчас дают возможность по-новому взглянуть на то, как мы взаимодействуем и справляемся со стрессом. 

"Стрессовые факторы — неотъемлемая часть жизни. И важно, как именно люди реагируют на них. Угнетенное состояние, напряжение и беспокойство наносят больший вред здоровью и благополучию, чем причины стрессовой ситуации, с которой вы столкнулись", — говорит Альмейда. Результаты работ ученого наглядно показывают, что изменить реакцию на стресс — лучшее решение, чем пытаться избежать его. 

Вероятно, потребуется ещё немало времени, прежде чем люди начнут рассматривать стресс как положительное событие. Однако вы можете прислушаться к выводам учёных уже сейчас и попробовать воспринимать стрессовые ситуации без паники и катастрофизации. Ведь решение любой проблемы — это шаг в сторону лучшей жизни, которая ждет именно вас.


Целью нашего сервиса является улучшение качества жизни и здоровья. Пожалуйста, перед началом пользования платформой проконсультируйся со специалистом на предмет особенностей состояния здоровья и противопоказаний.

© 2021 Wispence.com